恐龙或许会“流眼泪” 安徽省地质博物馆有化石证据

来源:合肥晚报 编辑: JH651 更新时间: 2018-03-16 14:50:18

近日,安徽省地质博物馆黄建东博士研究团队研究发现,在早白垩世(距今约1.37亿年前)的非鸟类恐龙也有盐腺。这一发现在时间上比已知信息还早了4000万年,为非鸟类恐龙中盐腺的存在提供了最早的化石证据。

省地博馆藏恐龙化石发现盐腺

盐腺是分泌离子和矿物质的特化外分泌结构,是部分鸟类和爬行类所具有的排盐腺体。生活在海水环境中的海鸟的盐腺尤为发达。这些动物以海产的无脊椎动物和海藻为食,食物中的盐分很高。动物进食后,会使体液的渗透压过高。通过盐腺排出体内多余的盐分借以保持体液的渗透平衡。目前,中生代鸟类中只有晚白垩世海洋鸟类(如鱼鸟、黄昏鸟)报道有和现生鸟类似盐腺,其他中生代鸟类和非鸟类恐龙都未见有报道。

近日,安徽省地质博物馆黄建东博士研究团队与济南大学王霞博士、美国德克萨斯大学Julia A.Clarke教授共同完成的学术论文《早白垩世今鸟类盐腺的发现为恐龙中盐腺的存在提供了最早的证据》在《自然》杂志子刊《科学报道》上发表。该研究论文报道了今鸟类化石中保存有现生鸟类似的盐腺结构,在时间上比已有报道提前了4000万年,为非鸟类恐龙中盐腺的存在提供了最早的化石证据。

有助于热河生物群古生态环境重建

今鸟类,鸟类从早白垩世开始出现的一个演化支系,包括所有新生代以及现生的鸟类。早白垩世距今1.37亿年,当时开花植物、最大的恐龙已经出现。那时,大陆被海洋分开,地球变得温暖、干旱。许多新的恐龙种类开始出现,翼龙在天空中滑翔,恐龙仍然统治着陆地。巨大的海生爬行动物统治着浅海,最早的蛇类、蛾和蜜蜂以及许多新的小型哺乳动物也出现了。在今鸟类化石的图册上,鸟类横切面跃然纸上,盐腺位于眼睑上方,紧靠着冠顶。

该论文中的今鸟类化石出土于湖泊沉积环境的热河生物群,生态环境的多样性使得热河生物群被誉为“20世纪全球最重要的古生物发现之一”。化石分布之广、数量之大、种类之多、保存之好、信息之全曾轰动了世界,更为难得的是生物群保存了许多生物的软体组织特征。除了恐龙、鸟类、翼龙和哺乳动物中发现的羽毛、毛状物和毛发外,皮肤印痕、软骨结构、角质喙等生物软组织结构也保存完善。今鸟类化石中盐腺的验证存在恰好也佐证了这一点,并为热河生物群古生态环境的重建提供了一定的线索。

安徽考古成果多次引领世界

通俗一点说,恐龙也有盐腺,在进食高盐分食物时也有可能排出眼泪。这已经不是黄建东博士研究团队第一次“引领”考古风潮了,白垩世恐龙一直是他关注的热点。去年10月,黄建东博士与中科院古脊椎所王强副研究员研究团队在《科学通报》上发表了《皖南晚白垩世恐龙蛋新类型》一文,正式对外宣告“休宁伞形蛋”的诞生。区别于已研究的其他恐龙蛋类型,此次发现建立了休宁伞形蛋这一新蛋种,并因此建立了伞形蛋科。

因研究需要,今鸟类化石现存放在安徽省地质博物馆研究室内。据该馆工作人员透露,未来或将寻找适时机会展出,让关注考古的市民参观。

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